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  • 15-11-2022

La compactación del suelo: qué es, efectos y cómo prevenirla.

La compactación del suelo es el proceso por el cual el aire sale por los poros de entre los granos del suelo, causando una densificación del suelo e impidiendo la penetración de agua y aire. Además, este proceso produce una pérdida de volumen en la masa del suelo, que puede afectar a la producción de los cultivos, así como a las propiedades físico- químicas de dicho suelo.

Este proceso de compactación ocurre debido a fuerzas externas que actúan sobre el suelo, principalmente: 

  • Implemento de la labranza del suelo.
  • Cargas producidas por los neumáticos de tractores e implementos de arrastre (este factor se agrava si el terreno está húmedo).
  • Aplicación de productos que crean costra superficial.
  • Impacto de las gotas de agua.

Aunque también se pueden encontrar suelos compactados en circunstancias naturales, dadas las condiciones que dominaron durante su formación y evolución.

¿QUÉ PROBLEMAS CAUSA AGRONÓMICAMENTE LA COMPACTACIÓN DEL SUELO?

Podemos decir que la estructura de suelo ideal se compone de un 50% de suelo, un 25% de espacio de agua y un 25% del espacio con aire. Esta estructura responde a la necesidad de las raíces de contar con agua y oxígeno, para su desarrollo, y un espacio poroso adecuado entre las partículas del suelo, para poder crecer.

El aumento de la densidad del suelo, causado por la compactación, disminuye la porosidad total y macroporosidad (porosidad de aireación) del suelo, produciendo los siguientes efectos: 

  • Plantas de menor tamaño.
  • Patrones visibles de parches o rodales de plantas achaparradas dentro del cultivo.
  • Malformaciones en el crecimiento de las raíces.
  • Falta de nutrientes en el cultivo, que a su vez puede ser otro motivo de compactación.
  • Agua en superficie o erosión causada por agua.

Imagen 1: Planta desarrollada sobre un suelo sin compactar (a) y sobre un suelo compactado (b).

¿CÓMO PREVENIR LA COMPACTACIÓN DEL SUELO?

Los efectos anteriores y, por ende, la compactación del suelo, pueden prevenirse llevando a cabo las siguientes acciones: 

  • Incorporando materia orgánica al suelo, ya que ésta favorece la formación y la estabilidad de la estructura del suelo.
  • Haciendo uso de cubiertas vegetales, que mediante la penetración de sus raíces y su muerte producen poros continuos, que ayudan al movimiento del aire y el agua en el suelo, al mismo tiempo de incorporan materia orgánica.
  • Usando camellones para la huella del tractor y pistas de circulación, evitando que el efecto de la compactación llegue a mayor profundidad y el paso innecesario de maquinaria por la superficie del suelo. 
  • Ajustando la maquinaria a una misma trocha, de manera que se reduzca el área usada por la maquinaria y se mantenga una sola huella para el paso de las ruedas.
  • Aplicando HEROSOIL, de Herogra Especiales, un producto diseñado para recuperar la capacidad de infiltración hídrica y aireación en suelos con problemas de compactación y baja permeabilidad.

 

? Reduce la formación de costra superficial. 

? Mejora la agregación y reduce la dispersión de arcillas. 

? Aumenta la fertilidad del suelo. 

? Reduce la salinidad del suelo. 

? Recupera la aireación y la infiltración del agua en el suelo. 

? Mejora la capacidad de retención de agua del suelo.